Direct naar de inhoud

Van receptioniste naar directeur, Melissa deed het: ‘Als je een goed idee hebt, moet je het altijd proberen’

Voor jezelf werken: een droom die veel mensen stiekem in hun achterhoofd hebben. Maar waar begin je, en waar kun je terecht als je ergens tegenaan loopt? We nemen je mee in het succesverhaal van de Haagse Melissa Riem Vis, directeur van APK-oké.

Melissa staat aan het hoofd van APK-oké Nederland. ‘Ons bedrijf voert enkel APK-keuringen uit, geen onderhoud. In de regio’s waar wij actief zijn, waaronder Den Haag, zijn we de enige die dat zo doen. Het idee is dat we auto’s onafhankelijk kunnen keuren en de klant met een eerlijk oordeel naar huis gaat. Je betaalt dus niet voor reparaties die niet per se nodig waren. In Den Haag alleen al keuren wij nu ongeveer 8 tot 9% van alle auto’s die APK-waardig zijn. Ter vergelijking: een groot niet nader te noemen bedrijf keurt ongeveer 4%. Ik ben trots dat we dat in tien jaar tijd hebben opgebouwd!’

Met de paplepel

De keurmeesters keuren de auto’s en Melissa heeft de dagelijkse leiding over het bedrijf. Daar komt van alles bij kijken, van marketing tot klantenservice. ‘Alles wat niet met de auto’s zelf te maken heeft’, lacht Melissa. Vanaf dag één was Melissa bij het bedrijf betrokken, maar wel in een compleet andere rol. ‘Ik begon als receptioniste. Door de jaren heen ben ik doorgegroeid. Zelf had ik dat nooit verwacht, maar mijn vorige werkgever dacht dat al wel, hoorde ik! Mijn vader heeft altijd in de autobranche gewerkt, dus die wereld was me niet vreemd.’

Tips voor ondernemers

APK-oké vind je in de Binckhorst. ‘Dit gebied is al jaren in ontwikkeling’, vertelt Melissa. ‘We hebben ons bewust hier gevestigd, ondanks alle voorziene werkzaamheden en veranderingen. Dit was altijd het auto-hart van Den Haag dus dat vonden we een mooi idee. Door dit veranderende gebied hebben we geregeld contact met de gemeente en ging ik weleens naar bijeenkomsten zoals het OndernemersOntbijt. Zo kwam ik in aanraking met het Ondernemersportaal: een online platform van de gemeente. Je vindt hier allerlei handige informatie voor je bedrijf, over bijvoorbeeld vergunningen, parkeren, belastingen en subsidies. Vooral als je net gestart bent of tegen wat problemen aanloopt, is het fijn dat je hier terecht kan.’

Blijven op de Binckhorst

Het bedrijf van Melissa heeft gelukkig niet al te veel moeilijkheden moeten doorstaan en blijft floreren. ‘We zijn altijd financieel gezond geweest, heel fijn. Mijn wens voor de toekomst? Een nieuw filiaal, in Amsterdam, zou te gek zijn. Maar vooral hoop ik dat we in Den Haag mogen blijven ondernemen op de Binckhorst, we willen hier graag blijven.’

Hulp als starter

‘Als je een goed idee hebt, dan moet je het altijd proberen’, adviseert Melissa als je erover nadenkt om zelf een onderneming te starten. ‘Als het mislukt, is dat niet erg, dan hebt je het in elk geval geprobeerd. Bekijk van tevoren wel goed of er plek is in de stad of dat je beter naar een randgemeente kan kijken, want er zijn momenteel weinig bedrijfspanden.’ Ook fijn om te weten: zeker als startende ondernemer helpt de gemeente je, vertelt Melissa. ‘Zo kun je in Den Haag voor de eerste vijf jaar ontheffing aanvragen voor de OZB (onroerendezaakbelasting), dat hebben wij ook gedaan met hulp van het Ondernemersportaal. Dat helpt, want in het begin maak je vooral veel kosten terwijl er nog niet veel binnenkomt.’